Il Passetto di Borgo · La via di fuga dei papi

Il Passetto di Borgo è una curiosità poco conosciuta. È un passaggio segreto in Vaticano che risale al Medioevo ed è ancora accessibile oggi. Porta dal Vaticano a Castel Sant’Angelo.

A pochi metri dalla Basilica di San Pietro si trova uno stretto corridoio, che ora è chiamato Passetto di Borgo. Il Passetto, o “er Coridore de Borgo” (in dialetto romano) è un misterioso passaggio fortificato che collega Castel Sant’Angelo al Vaticano.

La collina vaticana nel IX secolo

A metà del IX secolo, l’area del Vaticano era ancora fuori città e non era ancora la residenza dei Papi. Sulla collina sorgeva la vecchia Basilica di San Pietro, che fu costruita nel IV secolo dall’imperatore Costantino sul cimitero dove si ritiene che sia la tomba dell’apostolo Pietro. Artigiani, taverne, alloggi, cappelle e cimiteri per pellegrini di diverse nazionalità erano raggruppati attorno alla Basilica.

La creazione del Passetto

Dopo l’attacco dei Saraceni nell 844, Papa Leone IV (790-855) fece circondare l’area intorno alla Basilica di San Pietro da un alto muro con una passerella. Porta il suo nome “Mura Leonine”. L’area chiusa fu chiamata “Civitas Leoniana” o Città Leoniana.

Alla fine del XIII secolo, Papa Nicola III fece coprire il bastione nella sezione di 800 metri del muro tra il Palazzo Apostolico e la Basilica di San Pietro. Fu così creato il passaggio segreto del Passetto.

Nel 15° secolo fu ampliato sotto diversi papi, il più intensamente dal Borgia Papa Alessandro VI, che ricoprì il più alto ufficio ecclesiastico dal 1492 al 1503. Il muro fu alzato e un nuovo bastione fu costruito sopra il Passetto.

A cosa serviva il Passetto

Tramite questo passaggio si portava i prigionieri al carcere di Castel Sant’Angelo senza che il pubblico lo sapesse. I Papi riuscirono a fuggire a Castel Sant’Angelo attraverso il Passetto.

Quando il re francese Carlo VIII marciò su Roma alla fine del 1494, il Borgia si ritirò nella sicura Castel Sant’Angelo. A Sacco di Roma nel 1527 dai lanzichenecchi, il percorso segreto salvò la vita a papa Clemente VII. Fuggì sotto mentite spoglie a Castel Sant’Angelo mentre le guardie svizzere lo difesero con le loro vite. Le tracce dell’attacco sono ancora visibili nei muri di oggi.

Il Borgo

La Spina di Borgo 1936 ultimo palazzo
Credits: https://www.romaierioggi.it/spina-di-borgo-1936/

Il Borgia Papa Alessandro VI fece costruire una nuova strada in occasione del giubileo del 1500. Si chiamava Via Alessandrina o Via Recta e conduceva dal Ponte degli Angeli in linea retta al Palazzo Apostolico. Lungo la Via Alessandrina, il Borgo nuovo con artigiani, servi, sacerdoti e religiosi si sviluppò verso il Gianicolo.

Una parte del Borgo nuovo, la cosiddetta Spina di Borgo, che si inseriva verso la Basilica di San Pietro come un tappo, fu demolita nel 1936 e oggi si trova l’ampia Via di Conciliazione. Il marciapiede di Via di Conciliazione, in direzione della Basilica di San Pietro sulla destra, si trova dove un tempo c’era la Via Alessandrina.

Roma Passetto verso il VaticanoLa costruzione della nuova Basilica di San Pietro iniziò nel 1506. Poiché lo spazio nella Città Leonina non era più sufficiente, Papa Pio IV decise nel 1545 di costruire un nuovo muro. Passò dai bastioni di Michelangelo, all’angolo di Piazza del Risorgimento con Via di Porta Angelica, a Castel Sant’Angelo. Tra il Passetto e la nuova cinta muraria fu costruito il Borgo, in cui viveva lo staff del Vaticano. I militari vivevano qui con le loro famiglie, artigiani, servi e prostitute e c’erano taverne e tutto il necessario per la vita. Ancora oggi, i vicoli tortuosi trasudano l’atmosfera di quel tempo. Era il momento della conquista dell’America e l’inizio di un nuovo tempo. A Roma, tuttavia, le condizioni medievali continuarono ad esistere fino alla fine dello Stato Pontificio nel 1870.

Roma Vaticano Passetto di notte con la luna piena
NormanB / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)

Il Passetto perse la sua funzione di muro difensivo ed archi furono realizzati. Il pezzo del nuovo muro eretto da Papa Pio, che si estendeva da Piazza del Risorgimento a Castel Sant’Angelo, fu demolito nel 1888.

Il Passetto oggi

Inizia nel Palazzo Apostolico dietro il colonnato del Bernini e poi corre lungo Via dei Corridori e Via Borgo Sant’Angelo fino a Castel Sant’Angelo. Da Castel Sant’Angelo si può vedere il Passetto dall’alto.

Vaticano Passetto Porta San PellegrinoUn po’ nascosto dietro le colonne del Bernini c’è la “Porta San Pellegrino”. È una delle porte più antiche del muro e Leone IV ha lasciato qui una lunga iscrizione. Alessandro VI Borgia fece erigere le due torri con i merli nel 1492. Attraverso questa porta i pellegrini venivano da nord verso la Basilica di San Pietro. Con la costruzione di Piazza San Pietro la porta divenne inutile e fu chiusa nel 1563. Oggi funge da ingresso alla caserma della Guardia Svizzera.

Roma Passetto la Porta AngelicaAlla fine di Via di Porta Angelica si trova la porta, che ora si chiama Porta Angelica. Prima che il muro di Pio IV fosse abbattuto, la Porta Angelica si trovava dall’altra parte di Via di Porta Angelica in Piazza di Risorgimento. Tuttavia, sopra l’arco sinistro dell’attuale Porta Angelica si trova lo stemma di Pio IV con sei sfere: Palline. L’arco di destra fu costruito dal comune di Roma nel 1933 e porta lo stemma cittadino SPQR.

Roma Passetto stemma di Pio IVSe continuate a seguire il Passetto, passerete ulteriori archi che collegano la Città Leonina con il Borgo. In Via della Traspontina, il traffico automobilistico si fa strada attraverso due archi, la Porta Castello. Anche qui l’arco sinistro porta lo stemma di Pio IV e l’arco destro lo stemma SPQR. Il Passetto prosegue per Castel Sant’Angelo e attraversa Piazza Adriana e il fossato con archi di epoca più recente.

Mangiare nel Borgo

Il Borgo offre cibo in ogni fascia di prezzo. Il McDonalds di Borgo Pio dona cibo per i senzatetto, ad Alice Pizza in Via delle Grazie trovate una pizza veloce al taglio.

Si mangia molto bene nella maggior parte dei ristoranti del Borgo. Se vedete gente del posto o un prete nel ristorante, questa è una garanzia di qualità. Leggete anche le recensioni su Tripadvisor.

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